Un vieux professeur amoureux de l’art se cloître dans sa villa romaine pour fuir la société. Une très jolie femme veut louer le deuxième étage de sa demeure pour y loger son amant, sa fille et son ami. À titre de loyer, elle lui offre un tableau. Dès lors, le vieil homme verra s’engouffrer chez lui tous les désirs et les vices, la violence et la passion, jusqu’à la mort… Film testamentaire, mélancolique et étouffant, qui dresse le portrait d'une société qui se délite…

"Un magnifique testament moral et artistique."

Olivier PERE, lesinrock.com, 1er janvier 1974.

"Visconti ose des plans d'une paranoïa et d'une violence rarement atteintes au cinéma."

Louis SKORECKI, liberation.fr, 7 octobre 2002.

"Un film magnifique (...). Superbe interprétation de Burt Lancaster."

Jean TULARD, Guide des films Jean Tulard.

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